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稀少な幹細胞は、年齢とともに減少する

幹細胞は60兆個ある私たちの細胞の中に、たった30億個しかありません。30億個と聞くと「すごくたくさんある」と考えがちですが、60兆個の細胞の中で占める割合は0・005%しかないのです。さらに幹細胞は、加齢とともに減少してしまい、老化や病気を招き、やがて死が訪れてしまうのです。肌の幹細胞も同じように、加齢とともに減少します。美肌の源である幹細胞がなくなれば、線維芽細胞も生まれなくなり、肌がどんどん老化していきます。今まで紹介してきた、従来の肌美容、スキンケア、アンチエイジングの方法では、細胞から若返るという目標を満たすことができなかったのです。

しかし、細胞の成り立ちや幹細胞の研究が急速に進んでいく中で、幹細胞を活用したアンチエイジング美容が今まさに、可能になりつつあるのです。肌の幹細胞はどこにいるのでしょうか。これは最近の研究によって、真皮の中と、表皮の一番下の基底層に幹細胞があることが明らかになっています。表皮の幹細胞(以下表皮幹細胞)は、そこで自分と同じコピー細胞をつくり、さらに新しい角化細胞をつくります。こうして生み出された角化細胞が角層をつくって、肌のバリア機能を維持しています。

真皮の幹細胞(以下真皮幹細胞)も自分のコピー細胞をつくり、さらに線維芽細胞をつくって、コラーゲン、ヒアルロン酸、エラステンなどの美肌成分を補給します。肌の幹細胞の数を調べた結果、肌の幹細胞は年齢とともに減少してしまうことが明らかになりました。幹細胞の減少により、新しい肌を生み出す能力が低下して、肌が乾燥したり、シミ、シワ、たるみが目立つようになり、肌老化が進むと考えられます。肌の老化を防ぎ、若々しい肌を取り戻すには、減少していく幹細胞を何らかの手段で増やし、新しい肌を再生するのがベストな方法です。